La carrera de Alemania por un futuro renovable y sin energía Nuclear, un ejemplo a seguir

Durante los últimos años, se ha hablado en el mundo de un “renacimiento de la energía nuclear”. Eso fue ayer. Hoy en día, la catástrofe en Fukushima, Japón, ha planteado cuestiones inquietantes sobre las normas de seguridad de las centrales nucleares existentes.

Los países de todo el mundo han llevado a revisiones de seguridad de los reactores activos. En los EE.UU., la Comisión Reguladora Nuclear (NRC) publicará una lista de los 104 reactores activos en tres meses. Mientras tanto, China ha suspendido las aprobaciones a plantas nuevas y Suiza, ha cerrado sus planes de expansión nuclear.

Pero las cuestiones de seguridad no son la única preocupación de la energía nuclear en estos días. Aumento de los costes y la percepción de los riesgos financieros son importantes obstáculos para nuevas inversiones. El presidente Obama apoya la energía nuclear y lo ha incluido en sus planes para alcanzar el 80% de energía limpia para el año 2035.

La Administración también ha solicitado al Congreso triplicar las garantías de préstamos para energía nuclear, respecto a la era Bush. Pero a pesar de este apoyo federal, las perspectivas financieras son sombrías y varios proyectos en los EE.UU. se retrasan o se cancelaran. Los análisis sugieren que, incluso antes de la crisis de Fukushima, la energía nuclear ya no es competitiva en las economías de libre mercado sin apoyo gubernamental significativo.

Transición o transformación? Comparación con Alemania

Países de todo el mundo se encuentran con la necesidad de tener energía confiable y limpia. El cambio climático requerirá una transición hacia una economía baja en carbono en las próximas décadas. A raíz de Fukushima, la pregunta clave es: “¿Si no podemos usar plantas nucleares, que se viene? Como responsables políticos y partes interesadas del sector en todo el mundo siguen para evaluar el papel de la energía nuclear para la transición energética, que será útil para los EE.UU. a punto de referencia sus estrategias frente a los de otros países.

Alemania, en particular, está siguiendo una ruta de avance que representa una desviación importante del negocio a como es de costumbre en los EE.UU. y otros países. En lugar de desarrollar la energía nuclear, Alemania está persiguiendo agresivamente las energías renovables en combinación con estrategias innovadoras de gestión de la red eléctrica. Curiosamente, Alemania tenia una dependencia de la energía nuclear (~ 30% de la oferta nacional en 1999) que los EE.UU. actualmente tiene (~ 20%).

La escala del cambio que se requiere Alemania para cumplir con sus objetivos de energía renovable no tiene precedentes. En septiembre de 2010, el gobierno conservador del canciller Merkel, dio a conocer su Concepto de Energía, que describe el plan para reducir las emisiones de carbono un 40% por debajo de los niveles de 1990 para el año 2020 (y 80% en 2050) en parte por el aumento de la cuota nacional de electricidad renovable a más de 35% en 2020 y al 80% en 2050. Dentro de cuatro décadas, uno de las principales economías del mundo se alimentara casi en su totalidad por el viento, solar, biomasa, hidroeléctrica y energía geotérmica.

El gobierno alemán apuesta por la combinación de su impulso para las energías renovables y un retiro rápido de sus activos nucleares existentes. Tras el desastre de Fukushima, el gobierno alemán anunció el cierre por tres meses de siete de sus diecisiete plantas de energía nuclear y una revisión de su estrategia nuclear. No ha habido apagón alguno y el suministro nacional de energía se ha mantenido estable.

la capacidad de energía nuclear fue sustituida por la reducción de las exportaciones de excedentes de electricidad, de forma temporal la importación de electricidad de países vecinos y utilizando la capacidad de reserva de las plantas tradicionales de respaldo de energía. Algunos analistas han argumentado que una vuelta atrás a la energía nuclear en Alemania sería impedir que el país llegue a sus metas climáticas a largo plazo y las metas de la energía. En realidad, Alemania ya está en camino a la transición de la energía del combustible nuclear y fósiles a las energías renovables.

Las plantas de energía nuclear antiguas habían sido un cuello de botella para una mayor inversión. Con la eliminación planificada de toda la capacidad de energía nuclear, los inversores se están alineando para poner más energías renovables y plantas de alta eficiencia de gas natural en su lugar. En general, las emisiones de CO2 no aumentarán a medida que el sector energético tiene que cumplir con el Sistema de Comercio de Emisiones Europeo (ETS) y la meta de emisiones asociadas.

En la próxima década: Alemania dejara de usar energía Nuclear

Ha habido un fuerte sentimiento anti-nuclear en Alemania desde el accidente nuclear de Chernobyl en 1986. Esto se ha reflejado en una serie de limitaciones de la legislación puesta para construir nuevas centrales nucleares. En 2002, Alemania aprobó una ley estableciendo el reemplazo de la energía nuclear para el año 2022. En 2010, el gobierno de Merkel confirma la eliminación, en general, pero extendiendo la vida útil en un plazo adicional de 8-12 años.

Esta extensión, que fue presentada como un necesario “puente” para un futuro de energía renovable, no era popular con el público. Poco después de la crisis de Fukushima, el partido de la canciller Merkel (la conservadora Unión Demócrata Cristiana, o CDU) perdió una elección clave en el estado de Baden-Württemberg. La histórica elección fue vista ampliamente como un referéndum sobre la energía nuclear y se la entregó el gobierno de Baden-Württemberg, uno de los estados más grandes y más poderosos económicamente de Alemania, para el Partido Verde, después de casi seis décadas de gobierno de la CDU.

A nivel nacional, ahora hay un nuevo consenso entre los partidos políticos en Alemania, que la eliminación nuclear volverá a ser acelerada. La pregunta no es si Alemania eliminará gradualmente la energía nuclear, sino con que rapidez. En lugar de ser cerradas algún tiempo después de 2030, las propuestas actuales prevén el cierre nuclear definitivo en algún momento entre 2015 y 2025.

Las energías renovables en Alemania: Implementando una rápida transformación

Antes de la fase de revisión, la canciller Merkel se reunió con los gobernadores de los 16 estados alemanes en abril de este año y esbozó un plan para acelerar la transición de Alemania a partir de combustibles fósiles y la energía nuclear a la energía renovable. Se trata de un desarrollo notable porque Alemania ya tiene uno de los mercados de energía renovable con mas rápido crecimiento en el mundo.

Durante los últimos diez años, Alemania se ha transformado de manera fundamental la forma en que produce la electricidad: de 2000 a 2010, Alemania aumentó su cuota de electricidad generada a partir del 5% al 17%. El país ha cumplido sus objetivos legislados antes de lo previsto y parece a punto de superarse a sí mismo de nuevo en los próximos años. El objetivo anterior de 30% de electricidad renovable para el año 2020 se ha actualizado recientemente por oficiales de Plan de Acción Nacional Alemán de Energías Renovables (PANER). El PANER revela que el país espera generar en realidad el 38% de su electricidad desde fuentes renovables para el año 2020.

Si bien la energía hidroeléctrica, geotérmica y biogás desempeñaran un papel importante en el mix renovable, la energía eólica y solar se expandirán más rápidamente en la estrategia de energía renovable alemana. Se prevé que la energía eólica y solar suministrarán el 18% y 7% de la electricidad nacional a finales de esta década, respectivamente. Aunque Alemania ha recibido críticas por apoyar comparativamente alto costo fotovoltaicos (FV), el gobierno sigue comprometido con el crecimiento de sus mercados de sistemas fotovoltaicos y parece probable que la FV será competitiva con la electricidad al por menor en los próximos dos o tres años.

Varios mercados de sistemas fotovoltaicos en Europa – la República Checa, Francia y España – se ampliaron recientemente de nuevo después de un crecimiento rápido del mercado en el período 2008-2010. Algunos analistas especularon que Alemania sería el próximo gran mercado fotovoltaico para ser cubierto. Alemania ha instalado 17.000 MW de energía fotovoltaica hasta la fecha, que asciende a más de la mitad del total del mundo, incluyendo más de 7.400 MW de nueva capacidad de energía fotovoltaica en 2010 solamente. Las proyecciones oficiales indican que la FV se ampliará a más de 50.000 MW en 2020. Esto equivale a la capacidad de las 70 plantas eléctricas de carbón. Teniendo en cuenta la eliminación de la energía nuclear, es probable que esta proyección podría ser revisada al alza como la transición acelerada hacia una economía basada en energías renovables.

Repensar la forma de hacer negocios

La mayoría de las redes de electricidad no se han construido para dar cabida a la escala de generación de energía intermitente (por ejemplo, el viento y solar) previsto en Alemania. Cuando se le pregunta sobre este desafío, un funcionario del gobierno alemán recientemente respondió: “Sin un problema no habría soluciones.” En lugar de ver la reestructuración de la red actual como un obstáculo insuperable, Alemania ve el reto como una oportunidad para la innovación necesaria que soporte una sistema de energía mas asequible, limpia y descentralizado en el futuro. El ministro de Medio Ambiente de Alemania, recientemente declaró :

Es económicamente absurdo seguir dos estrategias al mismo tiempo, un sistema centralizado o un sistema de suministro de energía descentralizada, ya que ambas estrategias implicaría enormes necesidades de inversión. Estoy convencido de que la inversión en energías renovables es el proyecto más prometedor económicamente.

El futuro de la industria eléctrica Alemana requerirá un replanteamiento de la forma en que la energía se compra, vende y se transmite. En el desarrollo del concepto de energía y en la presentación de su plan de seis puntos para la transición acelerada, el gobierno de Merkel ha identificado varias iniciativas clave para reorganizar la red, incluyendo:

  • Potenciar al máximo las opciones de almacenamiento y despliegue de tecnologías innovadoras de nuevas baterías.
  • Confiando cada vez más en las plantas de energía flexible, como la biomasa, el biogás y el gas natural, que pueden más fácilmente lograr el equilibrio entre viento intermitente y la generación de energía solar.
  • Fortalecer y ampliar la infraestructura existente de red eléctrica, incluyendo la construcción de grandes autopistas de transmisión que pueden mover electricidad entre el norte del país, donde el viento es abundante, y el sur, donde el recurso solar es más fuerte.
  • Introducción generalizada de medidores inteligentes y tecnologías de redes inteligentes.
  • Promoción acelerada de la eficiencia energética.

Si la energía nuclear y las energías renovables estan, en efecto en un rumbo de colisión, el gobierno Alemán está trabajando para asegurarse de que las energías renovables no sólo sobrevivirán al impacto, sino que emergerá más fuerte que nunca.

El camino de Alemania hacia adelante

La experiencia Alemana ofrece un caso un estudio muy útil de como el mundo sigue buscando la manera de abordar los crecientes retos de la energía a raíz del desastre de Fukushima. Alemania está buscando activamente una transición desde las centrales nucleares y de combustibles fósiles convencionales y probablemente se encontrará con desafíos y cosechara los beneficios de esta estrategia mucho antes de otros países.

Algunos analistas han planteado la hipótesis de que el plan de 20 años Alemán para las energías renovables supondría un lastre para la economía. Sin embargo, Alemania se ha recuperado de la crisis financiera más rápido que muchos otros países alrededor del mundo y actualmente se encuentra disfrutando de su mayor crecimiento económico (y la tasa más baja de desempleo), desde su reunificación hace 20 años. Las energías renovables emplean actualmente a 370.000 personas, en comparación con las 50.000 en la industria del carbón (desde la minería hasta la planta de energía) y Alemania prevé que sus exportaciones de tecnologías de energía limpia y la experiencia continuará expandiéndose en el futuro. Si la inversión que Alemania está haciendo en materia de energía renovable vale la pena, entonces es probable que Alemania seguirá siendo el motor económico de Europa en las décadas por venir.


Fuente: renewableenergyworld.com