La pesca de la evidencia: ¿Cómo identificar si los dispositivos marinos e hidrocinéticos afectan a los ambientes acuáticos?

La investigación financiada por el Departamento de Energía se está llevando a cabo para determinar los posibles efectos ambientales de los sistemas de energía marina y hidrocinética.

Una nueva generación de tecnologías relativamente energía hidráulica, una categoría de “marinos y hidrocinética” (MHK) sistemas de energía, ofrece la posibilidad de generar electricidad a partir de agua sin represas y desvíos. El poder potencial que pudiera derivarse de las corrientes, mareas, olas y gradientes térmicos oceánicos son enormes, y hay numerosos planes en los EE.UU. ya nivel internacional para el desarrollo de estas tecnologías de energía renovable.

Sin embargo, porque los conceptos son nuevos , algunos dispositivos se han implementado y probado en los ríos y los océanos, y aún menos los estudios ambientales de estas tecnologías se han llevado a cabo. Por lo tanto, sus efectos potenciales del medio ambiente siguen siendo mayormente especulativo. El movimiento está en marcha, en particular por el Departamento de Energía de EE.UU. (DOE) , para llevar a cabo las investigaciones necesarias para hacer frente a las incertidumbres sobre los efectos ambientales de las tecnologías MHK, con miras a conseguir dispositivos en el agua.

Informe al Congreso

Para abordar algunas de estas incertidumbres, el Congreso de los EE.UU. – en la sección 633 (b) de la Independencia Energética y Ley de Seguridad (EISA) de 2007 – pidió un informe que dirigió los posibles impactos ambientales, incluyendo los impactos de la pesca y recursos marinos, de las tecnologías de MHK; opciones para prevenir los impactos ambientales adversos; papel potencial de la vigilancia y manejo adaptativo para identificar y abordar los impactos ambientales adversos, y los componentes necesarios de este programa de manejo adaptativo.

El informe de EISA se completó en 2009 por el Departamento de Energía, en conjunto con los departamentos de Comercio y del Interior.

El informe se centró en los efectos potenciales de las tecnologías de MHK en los medios acuáticos (ríos, estuarios y océanos), y el pescado hábitat de los peces, las relaciones ecológicas y otros recursos marinos y de agua dulce (tales como áreas marinas protegidas y la recreación). Se identificaron nueve ambientales posibles problemas (véase el cuadro 1) y describió las medidas de mitigación posibles.

Los impactos a los ecosistemas acuáticos se producen durante la instalación y operación de proyectos MHK. La instalación implica la colocación de las unidades generadoras, cables de amarre o de anclaje y los cables de transmisión eléctrica de la costa. Posibles cuestiones ambientales operacionales incluyen la alteración de las corrientes del río y el océano y las olas, la alteración de los sustratos del fondo y el transporte de sedimentos de deposición /, los impactos de ruido y campos electromagnéticos, la toxicidad de los productos químicos, y la interferencia con los movimientos de animales y las migraciones. Diseños que incorporan movimiento rotores o estructuras (tecnologías de la marea de arroyos y ríos, algunas tecnologías de onda) también plantean la posibilidad de lesiones para los organismos acuáticos de huelga o de choque.

Otra amplia clase de sistemas de energía oceánica, Ocean Thermal Energy Conversion (OTEC) tecnologías, se incluyen los impactos más parecido a los de las centrales eléctricas de vapor: la alteración de la temperatura del agua, el arrastre, y el choque (véase el cuadro 1).

Aunque algunas agencias reguladoras y las partes interesadas han expresado su preocupación sobre los efectos de incluso una sola turbinas MHK, las evaluaciones ambientales se centrarán principalmente en los impactos de la implementación de un gran número de unidades de generación, así como los efectos acumulativos de la evolución de la energía cuando se añade a otros , como las presiones que sobre los sistemas acuáticos. Por ejemplo, impactos en los hábitats de fondo, la hidrología, bajo el agua o los niveles de ruido que son de menor importancia para una o unas pocas unidades pueden llegar a ser significativo si las granjas de energía explotan grandes áreas en un río, estuario o el mar cerca de la costa. En los ríos, los efectos de las turbinas de hidrocinética ocurriría en el contexto de los impactos asociados con la retirada el tráfico de barcos y el agua y las descargas. En el océano, la evolución MHK deben competir con la acuicultura, las turbinas eólicas en el mar, las plataformas de gas y petróleo, las actividades relacionadas con la defensa, la minería, la marina mercante, la pesca deportiva y comercial, y la navegación de recreo.

El informe EISA tomó nota de la incertidumbre asociada con los impactos ambientales de estas nuevas tecnologías y la conclusión de que para algunas cuestiones del medio ambiente de los posibles efectos resultarán menores y no requieren una investigación extensa. Otras cuestiones, tales como la interferencia con los movimientos de animales y de huelga, puede ser necesario un seguimiento como parte del proyecto de emplazamiento y concesión de licencias. Debido a los impactos potenciales a los sistemas acuáticos se dispositivo y de la especie específica, no todos los temas será una preocupación para cada proyecto.