Luego de medidores inteligentes, Toshiba entra en mercado del viento con Unison de Corea del Sur

La Corporación Toshiba ha diversificado su negocio de energías renovables mediante la adquisición de bonos convertibles de Corea del Sur basada en turbinas eólicas del fabricante Unison Co. Ltd.

Comprar los bonos convertibles daría el conglomerado japonés de una participación total de aproximadamente 35 por ciento de más de 23,3 millones de acciones en circulación de Unison, de ser plenamente convertibles en acciones comunes en el futuro.

Esta es la primera incursión de la empresa basada en Tokio en la energía eólica, uniéndose a sus actuales activos en energías renovables: hidráulica, fotovoltaica y geotérmica.

Bajo los términos del acuerdo, a Toshiba se le dará el derecho de distribuir los aerogeneradores Unison en todo el mundo a través de sus filiales en el extranjero. Unison ofrece actualmente dos modelos de turbina, sin engranajes de una turbina de 750 kilovatios con imanes permanentes y un modelo de 2 megavatios utilizando una caja de cambios tradicionales, los cuales son para uso en tierra.

Toshiba también trabajará con Unison en el desarrollo de “mayor eficiencia de los molinos de viento”, aplicando su experiencia con los generadores de turbina de vapor. La unidad de investigación y desarrollo de la firma Coreana ha estado planificando el diseño de turbinas de 3 MW en tierra y 3,6 MW de turbinas en alta mar, incluso antes de  la asociación con Toshiba .

Fundada en 1984, Unison es el fabricante de equipos de viento mas grande de Corea. Según su sitio web, Unison tiene una capacidad de producción anual de 1 gigavatio en su fábrica de Sacheon, provincia de Gyeongsang.

Según el Global Wind Energy Council, Japón cuenta con cuatro fabricantes de aerogeneradores. Mitsubishi Heavy Industry fabrica turbinas de 2,4 MW, mientras que Fuji Heavy Industry y Japan Steel Works producen turbinas de 2 MW. Komai Tekko produce turbinas más pequeñas de 300 kW.

Sin embargo, el grupo comercial dijo que los fabricantes extranjeros como Vestas de Dinamarca A / S, Enercon Gmbh de Alemania, y Nueva York, General Electric Co. dominan el mercado eólico japonés.

Corea del Sur a favor de la generación en alta mar

Con alrededor de 379 MW de capacidad instalada, GWEC, dijo que la energía eólica en el sur de Corea se encuentra todavía en su infancia, pero un número de fabricantes locales han invertido más en la industria en respuesta a la creciente apetito de Seúl para las turbinas en alta mar.

Entre ellos, Hyundai Heavy Industry parece tener el modelo fuera más amplia gama en el mercado. En la actualidad fabrica de 1.65 MW, 2 MW y 2,5 MW de turbinas para uso en tierra. También anunció el pasado 14 de abril que se completa un trabajo de 5,5 MW offshore prototipo de turbina eólica a finales de año.

Samsung Heavy Industry ofrece actualmente turbinas de2,5 MW para uso en tierra y está planeando vender turbinas de 6 MW nominales para alta mar en 2012, según In-Sik presidente Roh de Samsung Heavy Industries.

Los aerogeneradores sin reducción están creciendo en popularidad entre los desarrolladores de energía eólica en alta mar debido a su gran producción y bajo mantenimiento ya que cuenta con pocas piezas móviles. Toshiba señaló que Unison tiene la capacidad de elaborar aerogeneradores sin reducción, la firma japonesa podría centrarse en esta tecnología.

El gobierno coreano ha establecido una ambiciosa estrategia para el desarrollo de energía eólica en alta mar el año pasado, tiene intención de atraer inversiones por valor de 8,2 mil millones dólares para desarrollar un valor 2,5 GW de parques eólicos marinos durante los próximos nueve años.

El gobierno está tratando de establecer una asociación público-privada para instalar 100 MW de proyectos eólicos operativos en 2013, otros 900 MW para el año 2016, y el final de 1,5 GW en 2016. Además, los gobiernos locales añadir otros 4,5 GW de proyectos de energía eólica marina.

Dicho esto, Corea planea tener 23 GW de energía eólica para el año 2030. Con una producción de alrededor de 50 teravatios hora, La asociación Coreana de la Industria de Energía Eólica estima que esta Asociación será responsable de 10 por ciento de la demanda nacional total de energía, actualmente compuesto principalmente por energía nuclear, carbón y gas natural.