Nuevo colector solar híbrido mejorado, mayor eficiencia y vida útil

Para su proyecto de graduación, El estudiante de Tecnología de Energía Sostenible de la universidad de TU Delft, Stefan Roest ha desarrollado un nuevo tipo de colector solar híbrido con una mayor eficiencia y una vida útil más larga que los sistemas híbridos actuales. Este sistema híbrido combinan captadores solares de células solares fotovoltaicas que convierten la luz solar en electricidad con un calentador solar que provee de agua caliente.

Roest construyo un prototipo y también un simulador solar que se utiliza para probar la eficacia de su prototipo. Resultó haber un considerable interés comercial por este simulador solar. Esto motivo a Roest y un socio para iniciar la empresa TU Delft spin-off company Eternal Sun, con lo que podría poner el simulador solar en el mercado. Eternal Sun recientemente ocupó el primer lugar en la final europea de la BE.Project, un concurso para estudiantes emprendedores.

Colector solar

Un colector solar híbrido es una combinación de un panel solar fotovoltaico y un colector solar térmico. El calor residual desde el panel de energía solar fotovoltaica se utiliza para calentar el agua. El agua fluye a través de un sistema de tuberías en una hoja de cobre. Una gran cantidad de calor necesaria para calentar el agua en las tuberías. Es por eso que el colector solar ha sido equipado con una cubierta transparente que ayuda a mantener el calor. Desafortunadamente, el material utilizado en la celda de energía solar fotovoltaica se degrada rápidamente bajo temperaturas de alrededor de 120 grados.Como resultado de ello, su eficacia se reduce en un 20 por ciento y tiene una vida útil de entre cinco y diez años.

Para su investigación , como parte de su título de Maestría en Tecnología de la Energía Sostenible, Stefan Roest desarrollo un nuevo tipo de colector solar híbrido con una mayor eficiencia eléctrica y una vida útil más larga. Para empezar, el colector solar Roest no requiere de una cubierta transparente. El agua fluye a través de un gran número de canales de aluminio pequeño directamente bajo el panel solar en lugar de a través de la tubería de cobre y una lámina de cobre. En consecuencia, se requiere menos calor para calentar el agua suficiente para el uso doméstico. Roest también optó por no utilizar un silicio cristalino panel solar fotovoltaico, optando por un panel solar de película fina en su lugar. Es más fácil para extraer el calor de este tipo de células solares. Deshacerse de la cubierta significa que el calor de los paneles solares podría limitarse a alrededor de 80 grados.

Un beneficio adicional de los paneles solares de película delgada es que estos obtienen resultados relativamente buenos a temperaturas altas. A una temperatura de 80 grados, se produce una pérdida de eficiencia de alrededor del 10 por ciento, en lugar del 20 por ciento en el caso de los paneles solares de silicio cristalino. El colector solar híbrido Roest tiene una vida útil estimada de 15 a 20 años.

Roest ha desarrollado el nuevo colector solar bajo la supervisión del profesor de materiales fotovoltaicos y dispositivos, Miro Zeman, quien comenta: “Este diseño innovador podría desempeñar un papel importante en el desarrollo de sistemas híbridos asequible y eficiente para el uso doméstico.”

Simulador Solar 

Roest tambien ha desarrollado un simulador solar especial para medir la eficiencia de su prototipo. Casi de inmediato, se produjo un gran interés comercial en este simulador y la tecnología en cuestión fue patentada por la Universidad Tecnológica de Delft rápidamente. Roest y su socio Chokri Mousaoui ya han introducido el simulador en el mercado a través de su empresa TU Delft spin-off company Eternal SunEternal Sun recientemente ocupó el primer lugar en la final europea del concurso BE.Project para los estudiantes de las mejores universidades con un modelo de negocio innovador, que fue organizado por la consultora en tecnología de BearingPoint. El equipo de Eternal Sun ahora ha crecido hasta incluir a seis estudiantes y recién graduados, y cinco simuladores solares ya han sido vendidos desde enero.

La afinidad de Roest con la energía solar se remonta desde bastante tiempo. En 2007, fue el líder del equipo del equipo Nuon Solar, que ganó el World Solar Challenge en Australia con el coche solar Nuna4.