La contaminación atmosférica relacionada con 7 millones de muertes en 2012

Contaminacion_atmosferica_europaNos hemos acostumbrado a las imágenes de Beijing en medio de una gris cortina de contaminación atmosférica. Menos familiar y más inquietante nos pareció la imagen de París también cubierta por la polución. La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha puesto cifras a esas fotos: en 2012 unos siete millones de personas murieron como consecuencia de la exposición a la contaminación atmosférica.

De acuerdo con la OMS, los nuevos datos revelan un vínculo más estrecho entre la exposición a la contaminación atmosférica en general y la del aire de interiores y las enfermedades cardiovasculares, como los accidentes cerebrovasculares y las cardiopatías isquémicas, así como entre la contaminación atmosférica y el cáncer.

Por regiones, los países de ingresos bajos y medianos en las Regiones de Asia Sudoriental y del Pacífico Occidental de la OMS soportaron la mayor carga relacionada con la contaminación en 2012, con un total de 3,3 millones de muertes vinculadas con la contaminación del aire de interiores y 2,6 millones de muertes relacionadas con la contaminación atmosférica.

Pero Europa no está libre del problema. A mediados de marzo las concentraciones de partículas en suspensión (PM10) fueron inusualmente altas en una amplia región de Europa Occidental. Por ejemplo, casi tres cuartas partes de Francia experimentó concentraciones de PM10 por encima del límite de 50 microgramos por metro cúbico (media diaria), y algunas zonas duplicaron ese nivel.

El principal factor detrás de este pico de contaminación atmosférica, según la Agencia Europea de Medio Ambiente, ha sido el clima estable y en calma en los últimos días, lo que evita que ciertos tipos de contaminación del aire se dispersen. Las emisiones de contaminantes proceden de una variedad de fuentes pero en esta época del año destaca la aplicación de fertilizantes agrícolas.

Vía | www.who.int
Vía | www.eea.europa.eu
Fotografía | Alberto Hernández