Los elefantes pueden reconocer la voz humana

elefantes-animalesLos elefantes son capaces de identificar si una persona es una amenaza o no según su voz.

Un equipo de científicos de la Universidad de Sussex, en el Reino Unido, ha estudiado los hábitos de varios grupos familiares de elefantes en el Parque Nacional de Amboseli, en Kenia y han llegado a esta conclusión: Los elefantes saben si alguien supone una amenaza para ellos por su voz e incluso por su lenguaje, incluso pueden diferenciar entre distintos grupos étnicos. Esto supone una ampliación al estudio previo de la Universidad de St. Andrews que concluía que los elefantes reconocen los gestos humanos.

La investigación, coordinada por Karen McComb profesora de Cognición y Comportamiento Animal, ha señalado lo siguiente:

Reconocer a los depredadores y evaluar el grado de amenaza que suponen es una habilidad fundamental para muchos animales salvajes. En este sentido, los seres humanos suponen un desafío, ya que este varía de una forma drástica en función del grupo al que pertenezcan. Karen McComb (traducción libre)

Los científicos reprodujeron a través de altavoces camuflados las voces de unos masais, un pueblo con el que estos animales suelen tener problemas al competor con ellos por el agua y los pastos. También reprodujeron las voces de unos kamba, pueblo más sedentario y de menor riesgo para los elefantes.

Lo que observaron es que estos animales se agrupaban y su actitud se volvía mucho más defensiva cuando escuchaban a los masais, incluso diciendo la misma frase que los kamba. Esto incluso va más allá, si bien no descuidaban la vigilancia, sí que se relajaban cuando hablaban las mujeres o los niños.

Un artículo publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences, concluye que esto indica que los elefantes son capaces de tener en cuenta factores como la edad o el sexo de las personas.

Los científicos modificaron las voces masculinas para hacerlas parecer más femeninas o jóvenes, y los elefantes siguieron comportándose como si hubiesen sido emitidas por varones adultos.

Los elefantes pueden reconocer la voz humana