La inminente crisis en la cadena de suministro amenaza el auge de la eólica en EEUU

Si bien la perspectiva de la instalación de energía eólica en EEUU es brillante (se esperan más de 23 gigavatios de nueva capacidad en los próximos dos años) los imprevistos cuellos de botella en la cadena de suministro podrían dar lugar a cancelaciones y aplazamientos de proyectos. Esto podría poner en riesgo hasta 2.100 millones de dólares en ingresos, según un nuevo estudio de Wood Mackenzie Power & Renewables.

“Entre 2019 y 2020, anticipamos un fuerte crecimiento en las instalaciones de energía eólica a medida que la industria se apresura a cumplir con los plazos para los Créditos Fiscales para la Producción (PTC) de EEUU”, dijo Dan Shreve, jefe de investigación eólica global de Wood Mackenzie Power & Renewables. “Sin embargo, “la mayor demanda de capacidad de transporte debido al crecimiento en la actividad de repotenciación parcial, los requisitos de logística y la competencia de otros sectores industriales podría obstaculizar gravemente la capacidad del segmento de transporte para enviar componentes”.

Shreve añadió: “Estas restricciones en la cadena de suministro aumentarán los riesgos de implementación para todos los participantes de la energía eólica, lo que aumentará la probabilidad de mayores costos, plazos perdidos, pérdida de producción y menos PTC si los proyectos no se pueden poner en marcha a tiempo”.

Según el análisis, si no se abordan estos problemas de restricción de la cadena de suministro, más del 23% de las instalaciones de capacidad de energía eólica esperadas para 2019-2020 podrían retrasarse o cancelarse.

Además, las instalaciones de turbinas podrían disminuir en 1,1 gigavatios, 366 megavatios en 2019, 720 megavatios en 2020, lo que representa una pérdida de más de 800 millones de dólares en ventas de turbinas. Los impactos en PTC, aunque son más complejos de estimar, podrían representar una pérdida de ingresos de hasta 1.300 millones de dólares durante el período de crédito fiscal de 10 años.

“Aunque hemos visto que los aumentos en la demanda ejercen presión sobre la capacidad de transporte en el pasado, el nivel total de esfuerzo requerido por los proveedores de logística en esta ocasión será sustancialmente mayor que en los picos anteriores”, dijo Shreve. “La nueva tecnología de turbinas está produciendo turbinas de mayor capacidad, pero esto provoca una mayor tensión en la cadena de suministro, ya que los componentes son más grandes y pesados, y se necesitan más envíos de componentes por turbina. Esto a su vez aumenta los requisitos para los escoltas de la carretera, reduce los tiempos de ciclo del equipo de transporte y aumenta la demanda de grúas más grandes “.

Aunque los grandes actores de la industria eólica se están preparando para un rápido crecimiento en 2019-2020, muchos no han anticipado la magnitud de estas restricciones en la cadena de suministro y las pérdidas que pueden causar. Las cancelaciones y aplazamientos inevitables de proyectos serán difíciles de absorber y pueden llevar a caídas en la actividad de una gran variedad de jugadores más pequeños, así como a las economías locales y las fuerzas de trabajo que apoyan.

Se requerirán mejoras importantes en los tiempos de respuesta del transporte de equipo, combinados con la nivelación de la demanda para aumentar el uso del equipo durante los períodos de poca actividad, para reducir o eliminar el déficit de la demanda y borrar los 2.100 millones de dólares de ingresos en riesgo.

El informe, encargado por Wind Energy Logistics Group, una organización formada por participantes de 16 compañías clave en la cadena de suministro de energía eólica, incluidos los principales fabricantes de equipos, empresas de transporte y logística, y desarrolladores e instaladores de energía eólica, describe las siguientes acciones que podrían ayudar a cerrar la brecha:

  • Cambiar los horarios de instalación y las entregas de transporte para minimizar los picos trimestrales
  • Establecer espacios de almacenamiento con tiempo para preubicar inventarios de componentes cerca de los parques eólicos
  • Preparar sitios de transbordos y parques eólicos para aceptar entregas anticipadas
  • Priorizar los envíos a los sitios y parques eólicos más eficientes.
  • Comunicar los hallazgos y desarrollar planes de acción ahora

“La acción agresiva de los participantes de la cadena de suministro es necesaria ahora para resolver esta inminente brecha entre la oferta y la demanda y para reducir o eliminar el déficit de la demanda y los 2.100 millones de ingresos en riesgo”, dijo Shreve. “Un modo de operar diferente será esencial en 2019 y 2020, y requerirá un esfuerzo de colaboración inmediato y amplio”.