Las renovables ya representan un tercio de la capacidad eléctrica mundial con un total de 2.351 GW instalados

La tendencia de fuerte crecimiento de la capacidad de energía renovable durante esta década continuó en 2018 con adiciones mundiales de 171 gigavatios (GW), según los nuevos datos publicados por la Agencia Internacional de Energías Renovables (IRENA). El aumento anual del 7,9% se vio reforzado por las nuevas incorporaciones de energía solar y eólica, que representaron el 84% del crecimiento. Un tercio de la capacidad eléctrica mundial ya se basa en energías renovables. 

El informe anual de IRENA Estadísticas de capacidad renovable 2019, indica el crecimiento en todas las regiones del mundo, aunque a distintas velocidades. Mientras que Asia representó el 61% del total de las nuevas instalaciones de energía renovable y aumentó la capacidad de fuentes renovables instaladas en un 11,4%, el crecimiento fue más rápido en Oceanía, con un aumento del 17,7% en 2018. El crecimiento del 8,4% de África colocó a este continente en tercer lugar. Casi dos tercios de toda la capacidad de generación de energía nueva agregada en 2018 provino de fuentes renovables, lideradas por las economías emergentes y en desarrollo.

“A través de su convincente viabilidad económica, la energía renovable se ha establecido como la tecnología elegida para la nueva capacidad de generación de energía”, dijo el director general de IRENA, Adnan Z. Amin. “El fuerte crecimiento en 2018 continúa la notable tendencia de los últimos cinco años, que refleja un cambio continuo hacia la energía renovable como el motor de la transformación energética mundial.

Sin embargo,”el despliegue de energía renovable necesita crecer aún más rápido para garantizar que podamos lograr los objetivos climáticos globales y los Objetivos de Desarrollo Sostenible “, continuó Amin. “Los países que aprovechan al máximo su potencial de energías renovables se beneficiarán de una serie de beneficios socioeconómicos además de descarbonizar sus economías”.

El análisis de IRENA también comparó el crecimiento en la capacidad de generación de energías renovables versus energía no renovable, principalmente combustibles fósiles y nuclear. Si bien la capacidad de generación no renovable ha disminuido en Europa, América del Norte y Oceanía en aproximadamente 85 GW desde 2010, ha aumentado tanto en Asia como en Oriente Medio durante el mismo período. Desde el año 2000, la capacidad de generación no renovable se ha ampliado en aproximadamente 115 GW por año (en promedio), sin una tendencia perceptible hacia arriba o hacia abajo.

Los hechos más destacados por tecnologías fueron los siguientes:

  • Energía hidroeléctrica: el crecimiento en la energía hidroeléctrica continuó disminuyendo en 2018, y solo China añadió una cantidad significativa de nueva capacidad en 2018 (+8.5 GW).
  • Energía eólica: la capacidad eólica mundial aumentó en 49 GW en 2017. China y EEUU siguieron representando la mayor parte de la expansión de la energía eólica, con aumentos de 20 GW y 7 GW, respectivamente. Otros países que se expandieron en más de 1 GW fueron: Brasil, Francia, Alemania, India y el Reino Unido.
  • Bioenergía: tres países representaron más de la mitad del nivel relativamente bajo de expansión de la capacidad de bioenergía en 2018. China aumentó la capacidad en 2 GW y la India en 700 MW. La capacidad también aumentó en el Reino Unido en 900 MW.
  • Energía solar: la capacidad de energía solar aumentó en 94 GW el año pasado (+ 24%). Asia continuó dominando el crecimiento global con un aumento de 64 GW (alrededor del 70% de la expansión mundial en 2018). Manteniendo la tendencia del año pasado, China, India, Japón y la República de Corea representaron la mayor parte de este aumento. Otros incrementos importantes tuvieron lugar en Estados Unidos (+8.4 GW), Australia (+3.8 GW) y Alemania (+3.6 GW). Otros países con expansiones significativas en 2018 fueron Brasil, Egipto, Pakistán, México, Turquía y Países Bajos.
  • Energía geotérmica: la energía geotérmica aumentó en 539 MW en 2018, y la mayor parte de la expansión tuvo lugar en Turquía (+219 MW) e Indonesia (+137 MW), seguida de Estados Unidos, México y Nueva Zelanda.

A nivel mundial, la capacidad total de generación de energía renovable alcanzó 2.351 GW a finales del año pasado, aproximadamente un tercio de la capacidad total de electricidad instalada. La energía hidroeléctrica representa la mayor parte con una capacidad instalada de 1.172 GW, aproximadamente la mitad del total. La energía eólica y solar representan la mayor parte del resto con capacidades de 564 GW y 480 GW, respectivamente. Otras renovables incluyen 121 GW de bioenergía, 13 GW de energía geotérmica y 500 MW de energía marina (energía de las mareas, de las olas y océanos).