Un nuevo informe de IRENA y ACNUR subraya el gran potencial de las energías renovables en los asentamientos de refugiados

Las soluciones de energía renovable pueden suministrar de manera rentable a las comunidades de refugiados electricidad confiable y de bajo costo, según los hallazgos de un nuevo informe de la Agencia Internacional de Energía Renovable (IRENA) en cooperación con  ACNUR , la Agencia de la ONU para los Refugiados. Actualmente hay casi 26 millones de refugiados en el mundo y la energía no confiable los expone a riesgos adicionales y asociados que las energías renovables pueden ayudar a superar.

El informe Energías renovables para asentamientos de refugiados: acceso sostenible a la energía en situaciones humanitarias , presentado en el Foro Global de Refugiados que se acaba de celebrar en Ginebra, examina las necesidades de energía en los campamentos de refugiados e identifica soluciones basadas en energías renovables para cuatro sitios en Irak y Etiopía. Las minirredes solares en particular, se destacan por ser capaces de aumentar la eficiencia de las operaciones humanitarias, evitar el costoso consumo de diésel y apoyar a los refugiados recién llegados con acceso inmediato y fiable a la electricidad.

El informe se lanzó cuando ambas organizaciones acordaron en un nuevo Memorando de Entendimiento (MoU) para mejorar su cooperación existente en la promoción de soluciones de energía renovable para mejorar la situación humanitaria de los millones de personas que se encuentran desplazadas de sus hogares en estos momentos.

“En línea con nuestra Estrategia Global para la Energía Sostenible, nuestro objetivo es garantizar que los refugiados puedan satisfacer sus necesidades energéticas básicas en el exilio, al tiempo que minimizamos la degradación ambiental. El acceso sostenible a la energía cerrará esta brecha, permitiendo a los refugiados buscar educación, apoyando a las empresas sociales, estimulando la innovación y mejorando exponencialmente la seguridad y el bienestar de las personas y las comunidades, hasta el momento en que puedan regresar a sus hogares «, dijo el alto comisionado de la ONU para los refugiados, Filippo Grandi. «Este informe y esta nueva asociación entre IRENA y ACNUR es el comienzo de una alianza importante para incorporar el acceso a la energía para los refugiados y las personas desplazadas, así como para sus comunidades locales, asegurando que no se queden atrás».

«Las energías renovables pueden cambiar de manera rápida y efectiva las vidas de los refugiados para mejor», agregó el director general de IRENA, Francesco La Camera. “Las instalaciones solares pequeñas y medianas conectadas a la red están disponibles, son asequibles y pueden brindar energía confiable a millones de personas desplazadas en todo el mundo. Esperamos con interés trabajar de cerca y apoyar al ACNUR en su esfuerzo por proteger la vida en situaciones humanitarias. Las soluciones renovables podrían volverse esenciales para el conjunto de herramientas humanitarias”.

El estudio contribuye a la Estrategia Global del ACNUR para Energía Sostenible 2019-2024 y destaca las principales oportunidades para fortalecer cualquier operación humanitaria que pueda replicarse en otras situaciones similares.

Los hallazgos y las recomendaciones del nuevo informe se basan en datos recopilados de misiones de campo a los campamentos de Darashakran y Domiz en Irak y Tsore y Sherkole en Etiopía. Concluye que en Iraq, los apagones siguen siendo frecuentes incluso en los asentamientos conectados a la red, lo que hace que los refugiados y la comunidad humanitaria dependan de generadores diésel costosos y contaminantes. En Etiopía, la mayoría de los refugiados carecen de acceso confiable a la iluminación eléctrica. Los sistemas solares independientes con bancos de baterías podrían amortiguar el impacto de las fluctuaciones de voltaje en la red. Los parques solares más grandes podrían proporcionar electricidad dentro y alrededor de los asentamientos, así como crear un activo duradero para las comunidades de acogida.