Tras varios años de crecimiento plano, Francia debe ahora duplicar la capacidad fotovoltaica instalada para 2023

Francia tiene cuatro años para duplicar su parque fotovoltaico instalado para mantenerse al día con los planes del gobierno después de años en que las adiciones anuales no han podido seguir el ritmo de otros mercados europeos importantes.

La capacidad fotovoltaica instalada del país aumentó en 890MW en 2019 para alcanzar un total acumulado de 9,43GW a fin de año, según las estadísticas recientemente publicadas por la asociación francesa de renovables SER, el operador de red RTE y otros organismos gubernamentales.

El tamaño actual del mercado de 9,43GW coloca a Francia a una gran distancia del objetivo de 18-21GW que, como SER y otros señalaron en la declaración, el país apunta a alcanzar en 2023. Según los planes del gobierno, la energía fotovoltaica instalada debe crecer aún más después de ese punto, aumentando a un ritmo de entre 35,6 y 44,5GW hasta 2028.

Los objetivos de los formuladores de políticas de París de cuadruplicar la capacidad en menos de una década se producen después de unos años de crecimiento anual considerable pero insuficiente. Desde 2012, las instalaciones fotovoltaicas anuales han permanecido invariablemente en el rango de 500MW-1.1GW, según los datos históricos de IRENA.

El crecimiento, por el contrario, se ha acelerado en la mayoría de los demás mercados fotovoltaicos europeos líderes. La vecina España ha cerrado la brecha con Francia después de que las instalaciones acumuladas pasaron de 4GW a 8.8GW en un solo año, mientras que Alemania, que se cree que agregó 4GW en 2019, sigue siendo la mejor, con más de 50GW.

Sin embargo, algunos esperan que el impulso fotovoltaico se acumule en Francia en los próximos años. Según Wood Mackenzie, el país se mantendrá en su mayor parte con Italia y España en términos de instalaciones, y los tres países alcanzarán un acumulado de 25-31GW para 2024.

Aumentan las subastas

El advenimiento de la subvención gratuita en ciertos países europeos aún no se ha extendido a Francia con la misma intensidad. Donde España, Italia y el Reino Unido están aumentando los volúmenes anuales de despliegue con importantes acuerdos comerciales y de PPA, Francia ha estado bastante inactiva en este frente, al margen de las jugadas de Voltalia.

A diferencia de algunos de estos mercados sin subsidios, el estado francés conserva un papel muy activo en la expansión de la energía solar. El gobierno lleva a cabo licitaciones para energía fotovoltaica montada en tierra, con licitaciones de 850MW y 1GW que vencen este año, así como también energía fotovoltaica en los tejados y la repoblación fotovoltaica de antiguas centrales nucleares.

Los resultados de la última subasta -la novena edición del programa de fotovoltaica en la azotea- se dieron a conocer el jueves pasado. Los 146,8MW otorgados a 306 ganadores en la licitación de febrero de 2020 marcan un ligero aumento sobre los 129,4MW (282 ganadores) contratados en la octava ronda de octubre de 2019.

Los resultados de la subasta, revelados por el Ministerio de Medio Ambiente francés, muestran que los precios de la energía solar en los tejados también se han estancado. A pesar de ligeras caídas entre la séptima y octava rondas, repetidas entre la octava y la novena, las tarifas permanecen en el rango de € 86-97 / MWh.

Las cifras de la SER sugieren que la contribución de la energía solar alo mix energético francés está creciendo, aunque tímidamente. Según las estadísticas, los proyectos fotovoltaicos pasaron de cubrir el 2,3% de la demanda eléctrica nacional en 2018 al 2,5% en 2019, produciendo 11,6TWh en total durante el año pasado.