Las ventas mundiales de vehículos eléctricos caerán un 43% en 2020 por el coronavirus

Las ventas mundiales de vehículos eléctricos (EV) alcanzaron  los 2,2 millones en 2019, pero se espera que esta cantidad se desplome un 43% hasta 1,3 millones para finales de 2020, según una nueva investigación de Wood Mackenzie.

El brote de coronavirus, los posibles retrasos en la compra de flotas debido al menor precio del petróleo y el enfoque de esperar y ver para comprar nuevos modelos han contribuido a esta disminución en las ventas proyectadas.

El análisis de Wood Mackenzie señala que China recuperará el ritmo de la demanda de 2019 en noviembre de 2020, mientras que Europa lo hará en diciembre. Se proyecta que la demanda año tras año en los EE. UU. Se retrasará en un 30% en 2019 para el cierre de 2020.

A finales de enero, las ventas de automóviles en China disminuyeron un 21% en comparación con 2019. En febrero, se habían desplomado un 80%. Las ventas de vehículos eléctricos se vieron más afectadas, con caídas en enero del 54% y del 90% en febrero. Los vehículos eléctricos han constituido aproximadamente el 5% de todas las ventas de vehículos en China durante los últimos dos años.

Según el análisis de Wood Mackenzie, la mayoría de los nuevos compradores de vehículos eléctricos siguen siendo propietarios por primera vez de la tecnología. La incertidumbre y el miedo creado por el brote ha hecho que los consumidores sean menos propensos a adoptar una nueva tecnología. Pero una vez que la epidemia se contenga en China, «consideramos que los consumidores acudirán en masa a los concesionarios de automóviles y reafirmarán su confianza en los vehículos eléctricos».

En marcado contraste, las ventas de vehículos eléctricos en Europa registraron un aumento del 121% en enero, a pesar de una reducción del 7% en el mercado general. La tendencia de aumentar la adopción de vehículos eléctricos persistió en febrero, aunque más baja que el mes anterior.

Sin embargo, el primer caso de coronavirus no se informó en la región hasta finales de enero. Se espera que la tasa de infección alcance su punto máximo en Europa y América del Norte hacia finales del primer semestre de 2020, aproximadamente dos meses después que China. Por lo tanto, los números de enero y febrero aún no reflejan el impacto del coronavirus en las dos regiones.

“El primer confinamiento en Estados Unidos no comenzó hasta el 20 de marzo, pero los efectos ya comenzaron a mostrarse en las ventas de vehículos eléctricos. General Motors ofrece un descuento de  10.000 dólares por su Chevrolet Bolt. Además, es seguro que estos descuentos seguirán para mover el inventario a medida que la demanda caiga aún más ”, dijo Ram Chandrasekaran, analista principal de Wood Mackenzie.

En un movimiento poco ortodoxo, los fabricantes de automóviles tradicionales que entran al mercado de vehículos eléctricos han anunciado los próximos modelos que se lanzarán en los próximos años en lugar de en los próximos 12 meses.

Ford presentó su Mustang Mach E en noviembre de 2019, pero no estará disponible hasta el primer semestre de 2021. Volkswagen ha estado promocionando el ID.3 durante varios años, pero no se espera que comience a vender el modelo hasta más adelante en este año. General Motors celebró un ‘Día EV’ el 4 de marzo para promocionar su preparación para la transición a vehículos eléctricos, sin embargo, ninguno de sus nuevos productos estará disponible hasta finales de 2021.

La respuesta de los fabricantes de automóviles a la pandemia (suspender la fabricación de automóviles para centrarse en la fabricación de equipos médicos) solo retrasará aún más los lanzamientos de modelos. “Sin embargo, desde la perspectiva del consumidor, tiene mucho sentido esperar más tiempo por estos modelos. Después de todo, la compra de un automóvil es una gran inversión financiera que dura varios años. Desafortunadamente, para la adopción de EV, es probable que esto conduzca a una meseta de ventas a corto plazo. Si bien la demanda acumulada de la pandemia ayudará a un repunte en las ventas más adelante en el año, el nuevo crecimiento de la demanda será insuficiente hasta 2021.

“A pesar de los posibles retrasos en la adopción de EV, varios fabricantes de automóviles han expresado su deseo de ser neutrales en carbono debido a las políticas gubernamentales y un cambio en la actitud de los inversores. El cambio hacia la sostenibilidad es la fuerza impulsora detrás de la electrificación del transporte. La incertidumbre causada por la guerra de precios del petróleo y las catástrofes mundiales solo servirán para fortalecer esa resolución, no para disuadirla ”, agregó Chandrasekaran.