El coronavirus ha reducido el CO2 del sistema eléctrico europeo en un 39%

Carbon Brief ha publicado un análisis realizado por Dave Jones, analista de electricidad en el think tank climático Ember, que muestra que la demanda de electricidad en Europa ha caído un 14% como resultado de la crisis, y la mayoría de las principales economías imponen restricciones generalizadas.

Esto ha provocado que se quemen niveles más bajos de carbón y gas para generar electricidad, lo que significa que las emisiones de CO2 del sector fueron un 39% más bajas en los últimos 30 días que en el mismo periodo del año pasado.

El análisis de los datos detallados de electricidad para los 27 estados miembros de la UE más el Reino Unido, en los últimos 30 días, también muestra que la generación solar aumentó en un 28% en comparación con el mismo período del año pasado, debido a las nuevas instalaciones y un abril soleado en toda Europa.

Combinado con la caída de la demanda general, esto significa que muchos países establecieron nuevas cuotas récord para las energías renovables en abril, así como mínimos históricos para la generación de electricidad a base de combustibles fósiles. En la UE27 y el Reino Unido combinados, la energía eólica y solar alcanzaron una participación récord del 23% en los últimos 30 días, ofreciendo información valiosa en el camino hacia los sistemas de electricidad sin carbono.

Los datos de esta crisis sin precedentes muestran que los sistemas eléctricos pueden funcionar sin problemas y de manera confiable, incluso cuando las energías renovables variables, como la eólica y la solar, satisfacen mayores porcentajes de demanda, que no se esperaban hasta al menos 2025.

Pero esta «foto del futuro» del sistema eléctrico también destaca la falta de flexibilidad, ya que muchas centrales eléctricas no pueden apagarse en respuesta a precios de mercado bajos o negativos. Los sistemas eléctricos deben volverse mucho más flexibles para absorber niveles más altos de energía eólica y solar en el futuro, incluso a través de una » demanda receptiva » que puede cambiar cuando la energía es barata.

Caída de la demanda

Ante la rápida propagación de las epidemias de coronavirus, la mayoría de los países europeos comenzaron a bloquear sus economías hace aproximadamente un mes, introduciendo controles estrictos sobre el movimiento. Esta crisis ha tenido importantes impactos en el sector eléctrico en toda Europa, que se muestra en el análisis de datos para los 30 días del 28 de marzo al 26 de abril, en comparación con el mismo período del año pasado.

Los datos muestran que la demanda de electricidad ha bajado un 15% en el Reino Unido y un 13% en la UE-27 en los últimos 30 días, en comparación con el mismo período del año pasado. Esto se muestra en el gráfico a continuación, con Italia registrando la mayor reducción de la demanda de la UE, con un 23%, seguida de España, con un 18%, y Francia, con un 17%.

Hay que tener en cuenta que el análisis no se ha ajustado a la temperatura, ya que los últimos 30 días fueron comparables en temperatura al mismo período del año pasado.

La electricidad a carbón se ha visto afectada por la reducción de la demanda, con una caída de la producción de más del 40%, porque actualmente es el combustible más caro. La generación de lignito («lignito») disminuyó en un 43% y el carbón duro disminuyó en un 42%, como se muestra en el gráfico a continuación.

Incluso la generación a partir del lignito, a menudo considerado como un combustible barato, ahora es más costoso que el gas, con un costo de € 20- € 26 por megavatio hora (MWh) solo para cubrir los permisos de emisiones de CO2. En contraste, cuesta 20 € / MWh para los permisos de gas y CO2 para operar una planta de gas con eficiencia de rango medio. La consultora Aurora Energy Research ha pronosticado que esto significa que las ganancias podrían caer en un 40-80% en las plantas de carbón polacas.

Las reducciones más importantes en la producción de carbón en los últimos 30 días han sido en Alemania, donde la generación de lignito cayó un 55% y el carbón duro en un 65%. Además, las exportaciones de electricidad habituales de Alemania a sus vecinos se agotaron, por lo que mientras la demanda nacional de electricidad disminuyó un 9%, la producción cayó casi el doble de rápido, un 17%.

Tendencias similares están reduciendo la generación de electricidad a carbón en los Estados Unidos. Pero el carbón no es el único combustible fósil afectado por la baja demanda. La generación a gas también cayó sustancialmente en Europa, un 30% menos.

El gas también cayó porque la generación a carbón ya había caído a cero en muchos casos, convirtiendo al gas en el siguiente en apagarse como el segundo combustible más caro. Las caídas en la generación de carbón y gas se vieron exacerbadas por un aumento del 28% en la generación solar, debido a las nuevas instalaciones y un abril muy soleado.

Las reducciones en la generación de carbón y gas significan que las emisiones de CO2 del sector eléctrico de Europa fueron un 39% más bajas que en los mismos 30 días del año pasado, cayendo de alrededor de 78 millones de toneladas (MtCO2) a 48MtCO2. El año pasado, las emisiones de CO2 del sector eléctrico en el EU27 + UK fueron de 844MtCO2, una cifra que ya ha bajado un 29% en comparación con solo seis años antes.

Fuente: Carbon Brief.