Las cinco razones por las que la eólica marina se está convirtiendo en una tecnología clave en los planes de las grandes energéticas

El hidrógeno verde, la captura y el almacenamiento de carbono y las bombas de calor son tecnologías que necesitan mucha I + D y grandes subsidios antes de que puedan contribuir materialmente a un mundo neutral en carbono. Pero la eólica marina tiene el horno preparado a la temperatura adecuada y está lista para despegar. El equipo de investigación de eólica marina de Wood Mackenzie, que lidera Soeren Lassen, ha identificado cinco razones por las cuales la eólica marina está volviendo en una tecnología clave en los planes de las grandes compañías energéticas.

La primera de ellas es la mejora exponencial y la innovación de la tecnología, liderada por un sector OEM global muy competitivo. Las nuevas instalaciones son más grandes y ofrecen grandes ganancias de producción y menores costos por cada MW instalado y MWh producido. El tamaño medio de la turbina se ha duplicado a 8 MW en cinco años y el futuro es prometedor, ya que los últimos pedidos son de 14 MW.

Mientras que los factores de capacidad para la eólica terrestre promedian un poco más del 30% en muchos mercados, los promedios en alta mar promedian el 41% y algunos proyectos ya superan el 50%. El futuro se extiende hacia aguas más profundas para contrarrestar el nimbyism y capturar mayores velocidades del viento. Las instalaciones fijas ya están llegando a los 50 metros, mientras que las unidades flotantes son una opción emergente para zonas profundas.

La segunda razón que esgrimen los analistas de Wood Mackenzie, son las políticas de apoyo a esta tecnología. Los gobiernos europeos comenzaron a incentivar la energía eólica marina hace más de una década como parte del impulso para reducir los gases de efecto invernadero. El Reino Unido, Alemania y Dinamarca lideraron el camino, mientras que China fue de los primeros en sumarse a la apuesta por la eólica marina.

Las tarifas de alimentación garantizaron a los desarrolladores un precio fijo por hasta 20 años. Con la caída de los costos y el apetito por invertir, los términos están cambiando hacia estructuras más basadas en el mercado, aunque cada país tiene su propia opinión. Se están implementando procesos de licitación competitivos, contratos de menor duración y precios más bajos para eliminar gradualmente los subsidios a la eólica marina. Wood Mackenzie considera que la energía eólica marina podría alcanzar el equilibrio sin subsidios dentro de cinco años en algunos mercados.

La tercera razón es que existe un potencial de crecimiento casi ilimitado: la energía eólica marina puede funcionar donde el recurso esté lo suficientemente cerca del mercado. Hoy en día, solo hay 28 GW de capacidad instalada (equivalente a un tercio de la capacidad de generación total del Reino Unido) y se extiende por un puñado de países con una costa en el Mar del Norte, y China. Estados Unidos, Polonia, Taiwán, Japón y Corea del Sur se encuentran entre los que ya están comprometidos con el desarrollo de la energía eólica marina.

OREAC, una asociación dirigida por Orsted y Equinor, prevé que la capacidad podría ser de 1.400 GW en 2050 (el tamaño de la capacidad de generación total de EEUU), cubriendo el 10% de la demanda eléctrica mundial. Wood Mackenzie pronostica que la capacidad se multiplicará por siete veces para 2029, y los objetivos de las políticas gubernamentales se multiplicarán por ocho veces a 219 GW para 2035. La cartera de la industria ya está por encima de 300 GW. Los objetivos de los gobiernos y la cartera de proyectos no van a hacer más que crecer.

Para lograr este crecimiento, se necesita una inversión importante. Los analistas de Wood Mackenzie pronostican que la inversión aumente de menos de 20.000 millones de dólares en 2020 a 60.000 millones en 2025 y siga creciendo después. Y los datos son muy reales, ya que más del 80% de la capacidad hasta 2025 ya cuenta con la bendición de los gobiernos. Una situación que contrasta con la del petróleo y el gas, donde la inversión puede retroceder rápidamente si el precio del petróleo cae. La inversión en energía eólica marina es solo el 10% de la que se realiza en exploración y producción en alta mar en la actualidad, pero posiblemente podría ser mayor para finales de esta década.

Los gráficos muestran que la inversión de capital global en alta mar se triplica, mientras que los costos son cada día más competitivos.

La cuarta razón que esgrimen los analistas de Wood Mackenzie es que, aunque los rendimientos de la inversión son modestos, estos tienen como contrapunto los flujos de efectivo estables y de larga duración que ofrecen los proyectos. “Nuestro modelo del gigantesco proyecto Dogger Bank A de Equinor en el Mar del Norte (previsto para 2024) ofrece una TIR nominal de alrededor del 6% (sin apalancamiento). La financiación de proyectos y la gestión proactiva de la cartera pueden mejorar significativamente los rendimientos. En el caso de Dogger Bank, las próximas fases, B y C, se beneficiarán de economías de escala.

Y la quinta y última razón es la afluencia de capital. El espacio era un nicho, dominado por pioneros como Orsted y un puñado de compañías eléctricas. Pero eso está cambiando a medida que avanzan los nuevos jugadores, incluidos los inversores financieros con aversión al riesgo. Las Big Oil también invertirán a lo grande. Las corrientes de flujo de efectivo de larga duración son más estables que los proyectos volátiles upstream, lo que se suma a la atracción de la producción primaria sin carbono. Además de capital, las Big Oil aportan habilidades de ejecución de proyectos, y buscarán sinergias integrando energía renovable con gas y comercio.

Equinor, Total y Shell ya tienen sus plataformas de lanzamiento en energía eólica marina. Otros lo seguirán. Es quizás el único segmento en la cadena de valor de carbono cero que ofrece a las Big Oil el tamaño, la oportunidad de crecimiento orgánico y los retornos adecuados para impulsar una nueva energía .