Las energías limpias representaron el 20% del consumo de energía de EEUU en 2019

El consumo total de energía en Estados Unidos totalizó 100.000 billones de unidades térmicas británicas (Btu) en 2019, solo un poco menos que el récord establecido en 2018 y el tercer nivel más alto de consumo anual de energía de EEUU de la historia. Alrededor del 20% del consumo de energía de EEUU en 2019 provino de fuentes distintas a los combustibles fósiles. Varias fuentes de energía alcanzaron valores de consumo récord en 2019, según los datos de la Revisión mensual de energía de la Administración de Información de Energía de EEUU (EIA) : gas natural, nuclear, eólica y solar.

Los aumentos en el consumo nuclear y de energías renovables en 2019 dieron como resultado que la participación no fósil aumentara al 20% del consumo total de energía de EEUU. A medida que se desarrolló el carbón, el petróleo y el gas natural, la participación no fósil cayó del 100% a mediados de 1800 al 6% en la década de 1960 y desde entonces ha aumentado lentamente a medida que ha aumentado el consumo de energía nuclear, hidroeléctrica, eólica, biocombustibles y solar. El consumo de combustibles fósiles en los Estados Unidos alcanzó un máximo de 86 billones de Btu en 2007 y desde entonces ha caído a 80 billones de Btu en 2019, una disminución del 7%.

El petróleo ha sido la fuente de energía más consumida en Estados Unidos desde que superó al carbón en 1950. El consumo de petróleo de Estados Unidos sigue siendo más bajo que su pico en 2005 y más recientemente totalizó 36.700 billones de Btu en 2019.

El consumo de gas natural de EEUU alcanzó un récord de 32.100 billones de Btu en 2019. El crecimiento del consumo de gas natural de EEUU ha sido impulsado en gran medida por el mayor uso en el sector de energía eléctrica, que ha consumido más gas natural que cualquier otro sector en cuatro de los últimos cinco años.

El consumo de carbón de EEUU cayó un 15% en 2019, marcando uno de los mayores descensos anuales para el consumo de cualquier fuente de energía. El consumo de carbón en Estados Unidos ha caído más de la mitad desde su pico en 2005; gran parte de esta disminución ha sido impulsada por el uso reducido de carbón en el sector eléctrico . En 2019, el consumo de carbón de EEUU cayó a 587 millones de toneladas cortas , el nivel más bajo desde la década de 1970.

La energía nuclear contribuyó con un récord de 8.500 billones de Btu, o 809 millones de megavatios, al consumo de energía de EEUU en 2019. Las plantas de energía nuclear operaron a niveles récord (94% de su capacidad), lo que permitió que la generación nuclear en 2019 superara el nivel de 2018 a pesar del cierre de dos plantas: Massachusetts’s Pilgrim y Pennsylvania’s Three Mile Island.

El consumo de energía renovable de EEUU en 2019 alcanzó 11.500 billones de Btu, superando al consumo de carbón por primera vez en 130 años. El mayor crecimiento en energías renovables durante la última década ha sido la generación de electricidad solar y eólica .

En 2019, la energía eólica superó a la hidroeléctrica para convertirse en la mayor fuente de consumo de energía renovable en los Estados Unidos. El consumo de eólica en 2019 (2.700 billones de Btu) fue casi el mismo que el consumo de madera a mediados y finales de 1800, cuando se desarrollaron por primera vez los combustibles de carbón y petróleo y la madera era la fuente de energía predominante en Estados Unidos.