Japón invertirá 100.000 millones de dólares en energía solar y eólica para alcanzar un objetivo de renovables del 27% en 2030

Se espera que Japón invierta más de 100.000 millones de dólares en plantas de energía eólica y solar que eleven la participación de las energías renovables al 27% en su mix de generación para 2030, superando el objetivo del país, dice Wood Mackenzie.

Esbozado en su 5º Plan Estratégico de la Energía, Japón había dirigido a entre el 22% y el 24% de la generación del país su objetivo de energías renovables en 2030. El año pasado, las energías renovables suponían el 19% de la generación eléctrica del país, incluyendo aproximadamente un 8% de energía eólica y solar.

El director de investigación de Wood Mackenzie, Alex Whitworth, dijo: “Estimamos más de 100.000 millones de dólares en inversiones en energía solar y eólica en Japón entre 2020 y 2030, un impulso significativo para el sector de las energías renovables”.

Incluso antes de los recientes anuncios que buscaban acelerar los cierres de centrales de carbón, Japón tenía un camino claro para cumplir con su objetivo de energía renovable para 2030. Las expectativas de menor demanda ahora se están alineando con la caída de los costos de las energías renovables para acelerar el cambio de Japón hacia los combustibles fósiles.

En la próxima década, se espera que los costos de generación eólica y solar de Japón caigan en más del 30%, mejorando aún más la competitividad frente a los combustibles fósiles. Esto conducirá a importantes oportunidades de inversión en nueva energía incluso cuando los niveles de los subsidios disminuyan.

Los altos precios de la energía y los subsidios gubernamentales han ayudado a Japón a convertirse en un líder en energía solar distribuida con más de 45 gigavatios (GW) desplegados hasta la fecha, mientras que se espera que la energía eólica marina crezca exponencialmente a aproximadamente 8GW para 2030 y ayude a desplazar la energía convencional de carga base.

Whitworth dijo: “El elefante en la habitación es el carbón que actualmente suministra alrededor de un tercio de la energía de Japón y seguirá siendo la opción de suministro de energía más barata en Japón incluso después de 2030. La próxima década será un acto de equilibrio para administrar el crecimiento de energías renovables para alcanzar los objetivos de seguridad ambiental y energética al tiempo que se mantienen estables las tarifas de energía para el usuario final.

Afortunadamente, los costos del suministro de energía en Japón se han reducido en más del 15% este año debido a la pandemia del coronavirus y la caída del precio del petróleo. Esto es una bendición para Japón y debería ayudar al país a doblar la participación de la energía eólica y solar en el mix de generación hasta el 18% para 2030 sin presionar al alza las facturas de energía de los consumidores.

Las preocupaciones por la seguridad energética y el compromiso por reducir las emisiones de carbono también han llevado a Japón a convertirse en uno de los primeros países del mundo en anunciar su estrategia de hidrógeno.

Actualmente, Japón es el sexto mercado de hidrógeno más grande a nivel mundial, y se espera que la demanda de Japón alcance los 4,02 millones de toneladas este año, con cerca del 90% de la demanda proveniente de las refinerías. La desulfuración es el uso principal del hidrógeno en las refinerías. Debido a preocupaciones sobre la calidad del aire, las refinerías utilizan hidrógeno para eliminar el azufre y otras impurezas de la gasolina y el diésel. El suministro de hidrógeno proviene de combustibles fósiles y es intensivo en emisiones.

Sin embargo, el sector de la movilidad forma una parte importante de los objetivos de hidrógeno del país, donde planea 200.000 vehículos de pila de combustible (FCV) para 2025 y 800.000 para 2030. La flota actual es de 4.000 FCV.

El director de investigación de Wood Mackenzie, Prakash Sharma, dijo: “Los coches de pila de combustible de hidrógeno son un 30% más caros que los vehículos eléctricos. Sin una rápida disminución de los costos y el continuo apoyo del gobierno en el despliegue de la infraestructura de reabastecimiento de combustible, los objetivos de FCV parecen difíciles de lograr en el plazo establecido”.

El costo es el mayor desafío porque el hidrógeno verde cuesta actualmente de 2 a 4 veces más que el hidrógeno de combustibles fósiles. Sin embargo, el enfoque en la adopción del hidrógeno tiene mucho sentido, porque Japón tiene muy pocas otras opciones para reducir sus emisiones de carbono no relacionadas con la energía.

Japón tiene como objetivo reducir el precio del hidrógeno verde a $ 3 / kg para 2030. Esto requeriría que el costo nivelado de la electricidad renovable caiga por debajo de $ 50 por megavatio-hora, una reducción adicional del 37% del pronóstico actual para plantas solares y eólicas domésticas. Como resultado, Wood Mackenzie espera que Japón busque todas las opciones para adquirir hidrógeno limpio, incluida la importación de hidrógeno verde y azul.

Australia se beneficiará de las ambiciones de hidrógeno de Japón dado su vasto potencial de energía renovable, la caída de costos, las mejoras en las tecnologías de electrolizadores y los avances en la captura y almacenamiento de carbono. Es probable que se convierta en un socio crucial con relaciones comerciales establecidas y vías logísticas en desarrollo.

La industria y la movilidad serán los mercados de hidrógeno de más rápido crecimiento en Japón. La clave está en desarrollar opciones de suministro competitivas y construir una infraestructura de repostaje confiable.