La energía renovable podría reducir las emisiones de las plantas de GNL de Asia Pacífico en un 8%

Asia Pacífico produce más de un tercio del GNL del mundo, pero también genera más de 50 millones de toneladas de dióxido de carbono equivalente (MtCO2e) de emisiones durante la licuefacción. Solo los proyectos australianos de GNL representan más de la mitad o 29 MtCO2e de las emisiones de licuefacción de los proyectos de GNL en la región.

Muchas de las instalaciones de GNL de Asia Pacífico están ubicadas en áreas remotas, lejos de la red eléctrica. Como resultado, el gas se utiliza para generar electricidad para hacer funcionar la planta y alimentar el proceso de licuefacción. Normalmente, del 8% al 12% del gas se consume en la planta para ejecutar estos procesos. Las plantas más antiguas y más ineficientes, así como los buques nacientes de GNL flotante (FLNG) operan con pérdidas mucho mayores.

El especialista senior de Wood Mackenzie, Jamie Taylor, dijo: «Tres palancas principales de descarbonización podrían ayudar a reducir las emisiones en las plantas de GNL, a saber, la eficiencia operativa, los cambios de diseño y el uso de energía renovable, que podría obtenerse de la red o generarse en el sitio».

El gas se utiliza para alimentar turbinas de gas para generar la electricidad que alimente la planta. Reemplazar estas turbinas de gas con electricidad podría reducir en gran medida las emisiones, asumiendo que la red eléctrica consume menos carbono. La otra opción es instalar energía renovable en el sitio, en particular energía solar.

Taylor dijo: “Si se instala una planta solar o una planta híbrida de almacenamiento solar más batería en la instalación de GNL, los generadores de respaldo podrían apagarse y se podría usar electricidad renovable para satisfacer la carga de energía. A medida que los costos continúen disminuyendo y la tecnología mejore, las energías renovables más el almacenamiento de baterías podrían convertirse en una alternativa en el futuro, especialmente para las nuevas plantas de GNL”.

Los operadores de plantas de GNL australianos están examinando formas de reducir las emisiones de carbono en toda la cadena de valor. Se están llevando a cabo iniciativas en los activos upstream que abastecen a North West Shelf y QCLNG, y Darwin LNG ha instalado una batería que reduce la necesidad de hacer funcionar una de las turbinas de gas. “Nuestro análisis muestra que la instalación de generación de energía renovable podría reducir las emisiones en las plantas de GNL de Asia Pacífico en un 8% solo en 2020”.

Si bien el GNL tiene claros beneficios sobre otros combustibles fósiles en la generación de energía, la industria está examinando cada vez más la intensidad de las emisiones de su suministro upstream y el proceso de producción. “Varios actores de la industria han establecido objetivos de neutralidad de carbono para 2050, y hay indicios de que los compradores de GNL están observando más de cerca las emisiones asociadas con las cargas que están adquiriendo. Los criterios de financiación de proyectos más estrictos, especialmente de los bancos europeos, es otro motivo de preocupación para las empresas que desarrollan proyectos greenfield intensivos en capital”, explica Taylor.

Pero quizás el mayor impulsor de la descarbonización es el potencial de impuestos al carbono o regulaciones más estrictas tanto en los países exportadores como en los importadores. Esto tendría un impacto significativo en la economía del proyecto, ya tensa tras la caída del precio del petróleo. Taylor dijo: “Es probable que un impuesto al carbono sea el mayor impulsor para que los proyectos de GNL cambien a energía renovable en la planta o implementen captura y almacenamiento de carbono para reducir las emisiones del gas.

El uso de menos gas como combustible resultaría en más gas disponible para abastecer el mercado interno o para convertirlo en GNL para la exportación. En lugar de aumentar la producción anual de GNL, que solo sería posible descongestionando la planta, este gas ‘ahorrado’ se usaría para extender el nivel de producción de GNL.

“En APLNG, por ejemplo, la instalación de 60 megavatios de energía solar en 2020 a un costo de $ 60 millones aumentó el valor restante del proyecto en $ 62 millones. “Esto se debe a los ingresos adicionales generados por la venta del gas ‘ahorrado’. Los beneficios relativos de instalar energía solar aumentan aún más cuando se considera un impuesto al carbono», concluye Taylor.