Prevén una caída de los costes del hidrógeno verde a una horquilla entre 1,16 y 2,28 euros el kilo para 2030

Investigadores australianos prevén una caída de los costes del hidrógeno verde a una horquilla entre 1,16 y 2,28 euros el kilo para 2030.

Las reducciones de costos significativas y continuas de las tecnologías solares fotovoltaicas y eólicas, así como las reducciones de costos de los electrolizadores, significarán que el costo del hidrógeno verde en Australia podría alcanzar los $ A3 / kg «en un futuro cercano» y que un «objetivo extenso» de es probable que se alcancen $ A2 / kg, «posiblemente rápidamente», según un nuevo artículo.

El nuevo artículo fue publicado el viernes por investigadores del Centro de Política Climática y Energética de la Escuela Crawford de Políticas Públicas de la Universidad Nacional de Australia.

Los autores del artículo intentaron investigar si la producción de hidrógeno verde, que es hidrógeno creado utilizando electricidad de fuentes de energía renovables, podría lograrse a un costo «que lo haga atractivo en comparación con el hidrógeno producido a partir de combustibles fósiles».

Los principales factores de costo que crean una barrera para el hidrógeno verde asequible son el costo de la electricidad y el costo de los electrolizadores, junto con las tasas de utilización de la capacidad.

Sin embargo, como señalan los autores, el costo de la electricidad renovable de tecnologías como la energía solar fotovoltaica y la eólica se ha reducido drásticamente en los últimos años y se espera que caiga aún más en los próximos años.

“En muchas partes del mundo, la energía eólica y solar ya es la forma más barata de energía para cualquier nueva capacidad de generación. Su costo medio es más barato que la electricidad a partir del gas natural en muchos lugares, incluida Australia, y a menudo es más barato que los precios al por mayor en la red”, dice el informe.

Como tal, la producción de hidrógeno renovable se está volviendo más competitiva con la producida por la electricidad de combustibles fósiles, especialmente cuando se toma en consideración la naturaleza “altamente intensiva en emisiones” del hidrógeno generado por combustibles fósiles. Incluso cuando se combina con la captura y el almacenamiento de carbono, los autores señalan que el hidrógeno generado por combustibles fósiles todavía sufre «importantes emisiones de dióxido de carbono».

Basando su análisis en gran medida en cifras de la Agencia Internacional de Energía Renovable (IRENA), los autores señalan que «los costos de capital iniciales típicos para las instalaciones solares fotovoltaicas cayeron un 79% de 2010 a 2019 y un 24% para los generadores eólicos terrestres».

Además, «el costo nivelado de la electricidad (LCOE) para las instalaciones solares fotovoltaicas a gran escala en 2020 es de entre 25 y 37 euros / MWh en Australia según las estimaciones de CSIRO … y entre 30 y 39 euros / MWh a nivel internacional según la base de datos de subastas de IRENA».

Con los costos de la electricidad renovable cayendo drásticamente, el siguiente enfoque es la eficiencia y el costo de capital de los electrolizadores, el dispositivo que divide el agua en hidrógeno y oxígeno utilizando energía eléctrica.

Al igual que con la electricidad renovable, aunque en un grado mucho menor, los costos de capital de los electrolizadores también han experimentado una cierta reducción en los últimos años, y los autores creen que los costos de fabricación de electrolizadores podrían caer «sustancialmente a medida que aumente la demanda de electrolizadores».

Los autores muestran que por cada disminución de € 6 / MWh en los costos de electricidad hay una disminución concomitante en los costos de producción de hidrógeno de € 0,29 / kg. Entonces, teniendo en cuenta una serie de otros factores, las estimaciones de 2020 para la producción de hidrógeno verde a partir de energía solar (factor de capacidad del 30%) oscilaron entre € 1,92 / kg y € 2,34 / kg.

Sin embargo, de cara al futuro, y según un coste medio de la energía solar fotovoltaica en 2030 de € 20 / MWh, los costes del hidrógeno podrían descender para oscilar entre € 1,38 / kg y € 1,80 / kg. Las proyecciones de rango más bajo para el costo de la energía solar fotovoltaica de alrededor de € 15,3 / MWh arrojaron costos de hidrógeno en el rango de € 1,16 / kg a € 1,57 / kg.

Las cosas mejoran aún más cuando se trata de generación eólica terrestre, con su factor de capacidad más alto del 45%. En total, aplicando todos los análisis, los autores concluyen que las estimaciones de costos de producción de hidrógeno para 2030 están entre € 1,16 / kg y € 2,28 / kg.