La reutilización de las baterías retiradas de los coches eléctricos podría cubrir las necesidades mundiales de almacenamiento de energía para 2030

Un nuevo informe publicado por Greenpeace East Asia muestra que la reutilización de las baterías de iones de litio retiradas de los vehículos eléctricos (EV) podría satisfacer las necesidades de almacenamiento de energía del mundo entero ya en 2030, resolviendo “mil millones de dólares y mil millones de toneladas de dióxido de carbono”.

Greenpeace East Asia publicó sus hallazgos en un nuevo informe el viernes, detallando el impacto potencial que tendrán las crecientes ventas de vehículos eléctricos en los suministros globales de minerales para baterías de iones de litio.

El informe encuentra que existen riesgos críticos de suministro para el litio y el cobalto que podrían afectar gravemente no solo la fabricación de las baterías necesarias, sino también impactar negativamente en las economías de China, Japón y Corea del Sur, que fabrican el 85% de las baterías de vehículos eléctricos del mundo y dependen fuertemente de las importaciones de materias primas.

El informe identifica la necesidad de comenzar una campaña más concertada de reutilización de las baterías de iones de litio para vehículos eléctricos en otras industrias para satisfacer la creciente demanda de almacenamiento de baterías.

Según el informe, y asumiendo que la vida útil de una batería de EV es de cinco a ocho años y retiene el 80% de su capacidad de energía utilizable, Greenpeace East Asia calcula que el peso total de las baterías retiradas en el mundo entre 2021 y 2030 será de alrededor de 12,85 millones de toneladas, comparable al peso de 1.285 torres Eiffel.

Durante el mismo período, en un esfuerzo por satisfacer la creciente demanda de baterías, el informe estima que se extraerán 10,35 millones de toneladas de litio, cobalto, níquel y manganeso. Esto dará lugar a un consumo de litio en la producción global de baterías 29,7 veces mayor que en 2018. Además, entre 2021 y 2030, la producción de baterías gastará el 30% de las reservas probadas de cobalto del mundo.

Por otro lado, la reutilización de las baterías de vehículos eléctricos retiradas podría tener beneficios significativos, especialmente dada la gran cantidad de baterías que pronto serán retiradas.

Con tantas baterías de vehículos eléctricos retiradas, no es de extrañar, entonces, que el informe también concluya que las baterías de vehículos eléctricos reutilizadas podrían cubrir toda la demanda global de almacenamiento de energía en 2030, calculada en alrededor de 368GWh de capacidad.

El beneficio económico es igualmente sólido, y el informe concluye que el valor total de las baterías de vehículos eléctricos reutilizadas de los automóviles de pasajeros en todo el mundo podría llegar a los $ 15.000 millones en 2030.

La repercusión en el medio ambiente le da más peso al argumento, y el informe calcula que, entre 2021 y 2030, en comparación con la fabricación de la misma cantidad de baterías nuevas, la reutilización de baterías de vehículos eléctricos fuera de servicio podría reducir las emisiones de carbono en más de 63,34 millones de toneladas de emisiones de carbono de la fabricación de nuevas baterías. Seis fabricantes representan el 72% del despliegue de baterías para vehículos eléctricos: CATL, Panasonic, BYD, LG Chem, Guoxuan Hi-Tech y Samsung SDI.

«Estamos a punto de ver una oleada de baterías viejas de vehículos eléctricos en China», dijo Ada Kong, gerente senior del programa de Greenpeace East Asia. “La forma en que responda el gobierno tendrá enormes ramificaciones para el compromiso de neutralidad en emisiones de carbono de 2060 de Xi Jinping.

“La política estatal indica que los vehículos eléctricos desempeñarán un papel central en la reducción de emisiones, y Beijing debe tener en cuenta las altas emisiones de la fabricación de vehículos eléctricos. Lo que hacemos con esta ola de baterías viejas es en realidad una cuestión de mil millones de dólares, mil millones de toneladas de dióxido de carbono «.

El informe especifica varias industrias clave en las que se podrían utilizar baterías de vehículos eléctricos retiradas, incluida la infraestructura 5G de China, los centros de datos globales y los proyectos de almacenamiento de energía. Por ejemplo, para 2025, los sistemas de energía de respaldo para todas las estaciones de telecomunicaciones 5G de China podrían ser alimentados por baterías reutilizadas.

Permaneciendo específicamente en China, el informe destaca que todas estas industrias son parte de las iniciativas políticas centrales de China, al igual que el transporte de vehículos eléctricos, lo que abre la posibilidad de que China estandarice los componentes de la batería para complementar una posible economía circular. «La reutilización es fundamental para la responsabilidad de los fabricantes de mitigar sus emisiones de carbono», dijo Kong.

“Las economías de alto consumo y el desperdicio causaron el cambio climático y la explotación de recursos. Para hacer de los vehículos eléctricos una solución sostenible, los fabricantes de baterías y las empresas de automoción tienen la responsabilidad social de apoyar las economías circulares. Y los gobiernos tienen la responsabilidad de exigir el reciclaje y la reutilización de sistemas para baterías de vehículos eléctricos».

Los hallazgos del nuevo informe de Greenpeace East Asia conducen a acciones que deben tomarse rápidamente para aprovechar al máximo los posibles beneficios económicos y ambientales de una economía circular de baterías.

Los fabricantes de baterías deben implementar el seguimiento y la recolección del 100% de las baterías, mientras que el ciclo de vida de la batería deberá convertirse en una métrica de rendimiento central para el diseño del producto, que a su vez enfatizará la estandarización y la reciclabilidad.

El gobierno debe unirse al sector privado para apoyar una economía circular de este tipo, y en China, en particular, en su camino hacia un compromiso neutral en carbono en 2060, se deben incorporar políticas al despliegue de vehículos eléctricos, almacenamiento de energía y nueva infraestructura.