Un estudio de Princeton muestra cómo Estados Unidos puede alcanzar emisiones netas cero para 2050, incluso antes

La Universidad de Princeton ha publicado el informe Net-Zero America: Potential Pathways, Infrastructure, and Impacts, un estudio importante que proporciona una hoja de ruta sobre lo que necesita Estados Unidos para llegar a emisiones netas cero, y la principal conclusión es que, con un esfuerzo grande pero asequible, EEUU puede hacer realidad ese objetivo para 2050 e, incluso antes.

El estudio examina «… cinco vías de sistemas energéticos tecnológicamente y económicamente plausibles para que EEUU alcance emisiones netas cero para 2050». Los escenarios que detalla la nueva investigación incluyen un escenario de “alta electrificación” o E +, que implica electrificar agresivamente edificios y transporte, de modo que el 100% de los automóviles sean eléctricos para 2050. El escenario de “electrificación menos alta” o E-, electrifica a una velocidad más lenta y utiliza más combustibles líquidos y gaseosos durante más tiempo. Otro escenario, señalado como E-B +, permite que se utilice mucha más biomasa en el sistema energético, lo que, a diferencia de los otros cuatro escenarios, requeriría convertir algunas tierras que actualmente se utilizan para la agricultura alimentaria en cultivos energéticos.

La vía E + RE + es un escenario “totalmente renovable” y también es el más restrictivo tecnológicamente. Asume que no se construirán nuevas plantas nucleares, no permite el almacenamiento subterráneo de dióxido de carbono y elimina todo uso de combustibles fósiles para 2050. En cambio, se basa en un despliegue masivo y rápido de energía eólica y solar y una mayor producción de hidrógeno para cumplir los objetivos de carbono.

El escenario E + RE-, en comparación, se basa en “energías renovables limitadas”, lo que limita la construcción anual de turbinas eólicas y plantas de energía solar para que no sea más rápida que las tasas más rápidas logradas por el país en el pasado, pero elimina otras restricciones. Este escenario depende en mayor medida de la expansión de las centrales eléctricas con captura de carbono y energía nuclear.

En todas y cada una de las vías al cero neto dan como resultado un aumento neto en el empleo del sector energético y genera reducciones significativas en la contaminación del aire, lo que genera beneficios para la salud pública que comienzan inmediatamente en la primera década de la transición.

Las acciones para lograr emisiones netas cero crean aproximadamente de 500.000 a 1 millón de nuevos empleos de energía en todo el país solo en la década de 2020, con aumentos netos de empleos en casi todos los estados. Los escenarios que dependen en mayor medida de la energía eólica y solar generan más empleos energéticos. En casi todos los estados, la pérdida de puestos de trabajo en las industrias de extracción de fósiles se compensa con creces con un aumento en la construcción y la fabricación en el sector de la energía limpia.

El estudio también concluye que se podría lograr una transición neta-cero exitosa con un gasto anual en energía que sea comparable o menor como porcentaje del producto interior bruto (PIB) a lo que la nación gasta anualmente en energía en la actualidad, que varía entre el 4 y el 6% del PIB.

Según la investigación, siguiendo un camino de “negocios como siempre” sin esfuerzos concertados de descarbonización, el país gastaría alrededor de 9,4 billones de dólares en energía durante la próxima década. En los cinco escenarios netos cero, se estima que los costos del sistema de energía son solo alrededor del 3% (o 300.000 millones de dólares) más durante la década, y este porcentaje se reduce aún más si los precios del petróleo y el gas son más altos que los modelados.

Según el informe de Princeton, “la construcción de una América neta cero requerirá la movilización inmediata a gran escala de capital, políticas y compromiso social, incluyendo al menos 2,5 billones de dólares en inversión de capital adicional en suministro de energía, industria, edificios y vehículos durante la próxima década”.

Según la investigación, Estados Unidos necesitará expandir sus sistemas de transmisión de electricidad en un 60% para 2030, y es posible que deba triplicarlo para 2050. Electrificar edificios, principalmente agregando bombas de calor para calefacción de agua y espacios, y electrificar el transporte es otro paso que debe acelerarse en la década de 2020 para preparar el escenario para cualquiera de las vías.

El informe añade que “los consumidores pagarán esta inversión inicial durante décadas, haciendo que la transición sea asequible (el gasto energético total anualizado en EEUU aumentaría en menos del 3% durante la década 2021-2030), pero las principales decisiones de inversión deben comenzar ahora, con niveles de inversión en aumento durante la transición».

“La motivación es brindar una guía granular para los tomadores de decisiones sobre lo que se necesitaría para hacer realidad esos compromisos netos cero, con un enfoque en las acciones que debemos tomar hoy que tendrán impactos duraderos mucho después de que el CEO se retire o el legislador está fuera de la oficina ”, dijo Jenkins.