Las ambiciones ecológicas chinas pueden complementar la seguridad energética y sus objetivos económicos

El último informe de Wood Mackenzie revela que la marcha de China hacia la neutralidad en carbono para 2060 puede complementar tanto la seguridad energética como los objetivos económicos.

Frente a un sistema comercial mundial fracturado, el liderazgo de China ha respondido con una «circulación dual», un manifiesto económico que se centra en cadenas de suministro más seguras, el crecimiento del mercado interno y la mejora de la competitividad de las exportaciones. Al mismo tiempo, presionado por el movimiento global del cambio climático y los crecientes problemas de contaminación doméstica, el país anunció su meta de neutralidad en carbono para 2060 en septiembre del año pasado.

El director de investigación de Wood Mackenzie, Miaoru Huang, dijo: “Cuando el presidente Xi Jinping anunció el objetivo de neutralidad de carbono del país, no estaba diciendo simplemente que China ajustaría su mix energético para reducir las emisiones. Estaba dando aviso de la completa transformación de su economía y cómo produce, transporta y consume energía.

«Esta transformación o ‘circulación dual’ es el punto sobre el que pivota el equilibrio de China sobre sus objetivos de cambio climático, preocupaciones de seguridad energética y ambiciones económicas».

El economista senior de Wood Mackenzie, Yanting Zhou, dijo: “La neutralidad en carbono se alinea estrechamente con los objetivos de ‘doble circulación’ de mayor eficiencia de capital y mayor autosuficiencia a través del dominio de los recursos de energía limpia y las tecnologías que también impulsarán la fabricación nacional a gran escala. Su objetivo es garantizar que la transición energética tenga el sello ‘Hecho en China’ ”.

En su trayectoria actual (sin tener en cuenta la neutralidad en carbono), la dependencia china de las importaciones de petróleo superaría el 80% para 2030, mientras que la mitad de su suministro de gas natural se importaría. Sin embargo, la búsqueda de la neutralidad de carbono reduce a la mitad la demanda de petróleo china para 2040 en comparación con el caso base de Wood Mackenzie, con la demanda casi eliminada para 2050.

Para que China cumpla su objetivo de carbono neutral, necesitará un aumento del 75% en la demanda eléctrica, en comparación con el caso base de Wood Mackenzie, para reemplazar los combustibles fósiles. Eso equivale a una asombrosa inversión de 6,4 billones de dólares en nueva capacidad de generación de energía. La energía nuclear tendrá un papel que desempeñar, pero el crecimiento vendrá principalmente de la energía solar, eólica y del almacenamiento.

Para China, desarrollar la capacidad de producción es la parte fácil. El país ya es el mayor fabricante mundial de turbinas eólicas y domina la producción mundial de módulos solares, con alrededor de dos tercios de los paneles fotovoltaicos producidos en el país. Además, los fabricantes chinos poseen una capacidad significativa en el extranjero.

China también lidera el suministro y procesamiento de la mayoría de las materias primas necesarias para baterías y otras tecnologías de cero carbono. Tres cuartas partes de la producción mundial de baterías de iones de litio, la mitad de los vehículos eléctricos del mundo y casi el 70% de todos los paneles solares se fabrican en China.

Zhou dijo: “La parte difícil es garantizar un suministro seguro y competitivo de materias primas para este crecimiento. Esto incluye los cinco metales esenciales: cobre, aluminio, níquel, cobalto y litio. En particular, la dependencia de China de los mineros extranjeros para su suministro de cobre es una gran preocupación. Esto ha alimentado la determinación del país de buscar un mayor control de otras materias primas”.

Esencial para la transmisión eléctrica, el cableado y las turbinas eólicas, la producción de capital nacional y extranjero de cobre extraído del país es solo el 16% de lo que necesita, lo que la deja por debajo de los 7,5 millones de toneladas al año en los niveles de demanda actuales. A pesar de una década de inversión china en activos de cobre en el extranjero, las grandes mineras occidentales continúan dominando.

Zhou agregó: “Si China puede replicar su participación de mercado mundial actual en la producción de baterías y paneles solares en toda la cadena de valor futura de la energía limpia, transformaría el suministro, el comercio y la industria de energía mundial”.

“A medida que más países y empresas se suben al tren del cero neto, aumentan las preocupaciones sobre el dominio potencial de China. Si el logro de los costosos objetivos climáticos solo se puede lograr comprando materiales y tecnología china, ¿cómo pueden los gobiernos de todo el mundo reconciliar esto con la promesa de una reactivación económica que viene con acuerdos ecológicos y una revolución de energía limpia? »

Huang dijo: “China está cambiando el mundo. Una década de inversión dirigida por el estado ya ha colocado a China al frente de la red en lo que respecta a los recursos y tecnologías críticos esenciales para la electricidad y la movilidad sin emisiones de carbono. Y, así como el resto del mundo necesitará que China lo ayude a descarbonizar, China necesitará a otros para apoyar su transición”.

En la carrera por liderar la energía limpia, China tiene la ventaja de ser el primero en moverse. Mediante la innovación, la inversión y la cooperación continuas, todos los países pueden prosperar.